Arles, petite perle de la Provence baignée de soleil, est un véritable trésor pour les voyageurs avides de culture et d’histoire. Ses rues pavées racontent des récits vieux de plusieurs siècles, et ses monuments nous plongent dans un passé fascinant. Cette ville, imprégnée de l’empreinte romaine et immortalisée par les pinceaux de Vincent van Gogh, offre une expérience unique à chaque coin de rue.

J’ai visité Arles pour la première fois lors des Journées du Patrimoine, un moment privilégié où tous les sites historiques de la cité ouvrent leurs portes gratuitement. C’est un vrai bon plan !

Dans cet article, je vais te partager mes conseils pour visiter Arles et te guider pas à pas pour une journée incroyable dans cette ville chargée d’histoire. Prépare-toi à une aventure à travers le temps, à la découverte des trésors cachés de la capitale de la Camargue.

Sommaire de l'article

Que voir à Arles en une journée ?

Pour une journée à Arles, je te conseille de te concentrer sur la visite de la vieille ville. Facilement accessible à pied, c’est le cœur battant de la cité antique.

Découvre les trésors de la vieille ville d’Arles, en passant par les sites emblématiques qui font de cette destination une véritable merveille pour les amateurs d’histoire, d’architecture, et d’art. Accroche-toi, car cette aventure commence ici, dans les ruelles pittoresques de la ville antique.

Les Arènes d’Arles : Un voyage dans le passé

Arènes d'Arles de l'intérieur

Les Arènes, le site incontournable d’Arles, nous catapultent directement dans l’Antiquité romaine. Construit au 1er siècle après J.-C., cet amphithéâtre est un chef-d’œuvre d’architecture romaine. Sa forme elliptique impressionnante et ses gradins en pierre offrent un aperçu fascinant de la manière dont les Romains organisaient leurs spectacles.

À l’époque romaine, cet amphithéâtre était le lieu de spectacles grandioses, de combats de gladiateurs et de courses de chars. Aujourd’hui, il est le terrain de représentations taurines(ferias, les corridas et les courses camarguaises…).

Lors de mon passage, j’ai eu la chance de pouvoir faire une visite guidée, et je ne peux que te la recommander. Elle permet de plonger davantage dans l’histoire et de comprendre les moindres détails de cette merveille architecturale. Quoi qu’il en soit, l’Amphithéâtre d’Arles est un incontournable qui te transportera littéralement dans le temps, de l’Antiquité romaine à nos jours.

Ouvertures :

  • Du 02/11 au 28/02, tous les jours de 10h30 à 16h30.
  • Du 01/03 au 01/11 tous les jours de 9h à 18h.

Tarifs :

  • Plein tarif : 9 €
  • Tarif réduit : 7 €.
  • Gratuit pour les moins de 18 ans.
Arènes d'Arles de l'extérieur

Le Théâtre Antique d'Arles : Explore l'histoire romaine

Théâtre antique d'Arles

Le Théâtre antique d’Arles, un autre trésor de l’Antiquité, nous invite à plonger dans le monde des spectacles et du divertissement à l’époque romaine. Construit au 1er siècle avant J.-C., ce théâtre est un exemple remarquable de l’architecture romaine et offre une expérience unique pour les visiteurs curieux.

Lors de ta visite, tu seras émerveillé par la structure bien conservée de ce théâtre, avec ses gradins en pierre sculptée et son impressionnante scène.

À l’époque romaine, cet endroit était le théâtre de représentations théâtrales, de concerts de musique et de discours politiques. Aujourd’hui encore, le Théâtre antique d’Arles demeure un lieu de spectacles culturels, accueillant des événements tels que « Les Suds d’Arles » et « le Festival Peplum, » qui honorent l’art sous toutes ses formes. 

Ouvertures :

  • Du 02/11 au 28/02, tous les jours de 10h30 à 16h30.
  • Du 01/03 au 01/11 tous les jours de 9h à 18h.

Tarifs :

  • Plein tarif : 9 €
  • Tarif réduit : 7 €.
  • Gratuit pour les moins de 18 ans.

L'Église Saint-Trophime et le cloître : Trésor de l'architecture romane

L’Église Saint-Trophime et son cloître forment un ensemble architectural exceptionnel qui témoigne de l’art roman à son apogée. Cette église et son cloître, dédiée à Saint Trophime, l’un des premiers évêques d’Arles, sont situés au cœur de la vieille ville, face à la place de la République.

Lors de ta visite, tu seras immédiatement séduit par la façade richement sculptée de l’église, qui arbore des détails minutieusement ciselés et des sculptures bibliques impressionnantes. À l’intérieur, tu découvriras des fresques médiévales, un retable somptueux et une atmosphère chargée de spiritualité.

Le cloître attenant à l’église est un véritable joyau caché. Entouré de colonnes finement ouvragées, il offre un havre de paix où tu pourras déambuler en contemplant les détails de l’architecture romane; Prends les escaliers pour monter à l’étage et avoir une vue en hauteur de la cour du cloître.

Église Saint Trophime et son cloître à Arles
façade de la Cathédrale Saint-Trophime

Ouvertures :

  • Du 01/05 au 30/09, tous les jours de 9h à 19h.

  • Du 01/03 au 30/04 et du 01/10 au 31/10, tous les jours de 9h à 18h.

  • Du 02/11 au 28/02, tous les jours de 10h30 à 16h30.

Tarifs :

  • Plein tarif : 6 €

  • Tarif réduit : 5 €.

  • Gratuit pour les moins de 18 ans.

Les Alyscamps d'Arles : Promenade parmi les tombes célèbres

Les Alyscamps d’Arles, anciennement un cimetière romain, sont aujourd’hui un lieu de promenade et de contemplation chargé d’histoire. Cette allée, célèbre pour avoir inspiré des artistes tels que Van Gogh et Gauguin, offre une atmosphère unique. Bien que peu de vestiges subsistent des chapelles médiévales qui ornaient autrefois ce lieu, la visite reste une expérience mémorable.

Lors de ta visite aux Alyscamps, prends le temps de flâner parmi les tombes célèbres et les sarcophages antiques. C’est un endroit paisible pour une promenade relaxante.

Ouvertures :

  • Du 02/11 au 28/02, tous les jours de 10h30 à 16h30.

  • Du 01/03 au 01/11 tous les jours de 9h à 18h.

Tarifs :

  • Plein tarif : 5 €

  • Tarif réduit : 4 €.

Les Cryptoportiques du Forum : Les Vestiges Souterrains d'Arles

Les Cryptoportiques du Forum d'Arles

Les Cryptoportiques du Forum d’Arles, un site archéologique unique, révèlent les vestiges souterrains d’une époque passée. Situés sous le niveau actuel de la ville, ces cryptoportiques sont un véritable labyrinthe de couloirs voûtés qui soutenaient autrefois le forum romain d’Arles.

L’entrée ce situe dans le hall de l’Hôtel de Ville. C’est une visite assez mystique où l’on se retrouve dans le noir sous terre, et qui peut même parfois faire un peu peur lorsque l’on se retrouve seul.e perdue dans ces couloirs (oui, oui, ça sent le vécu). 

Ouvertures :

  • Du 01/03 au 30/04 et du 01/10 au 31/10, tous les jours de 9h à 18h.

  • Du 01/05 au 30/09, tous les jours de 9h à 19h.

  • Du 02/11 au 28/02, tous les jours de 10h30 à 16h30.

Tarifs :

  • Plein tarif : 5€
  • Tarif réduit : 4€.
  • Gratuit pour les moins de 18 ans.

Les Thermes de Constantin : Plongée dans le bien-être romain

Les Thermes de Constantin sont une fenêtre fascinante sur la vie quotidienne des Romains à Arles. Ces anciens bains publics, construits au IVe siècle, ont été remarquablement préservés et permettent aux visiteurs d’imaginer la vie telle qu’elle était à l’époque romaine.

En explorant les Thermes de Constantin, tu découvriras une série de pièces impressionnantes, dont les vestiaires, les salles de bains chaudes et froides, ainsi que les piscines. Les mosaïques, les fresques et les éléments architecturaux bien conservés offrent un aperçu saisissant de la passion romaine pour le bien-être et la détente.

Personnellement, j’ai trouvé que c’était un site assez petit, dont on fait rapidement le tour. Pour le coup, j’aurais aimé avoir une visite guidée afin d’être plus immergée dans le lieu. 

Ouvertures :

Du lundi au samedi de 7h à 19h.

Tarifs :

Entrée : de 3.2€ à 5€

les Thermes de Constantin à Arles

L’Espace Vincent van Gogh : Entre art et repos

L’Espace Vincent van Gogh est un lieu incontournable pour les amateurs d’art à Arles. Cet espace était représenté par Van Gogh dans plusieurs de ses œuvres. Tu pourras y découvrir un superbe jardin intérieur, une médiathèque pour s’immerger davantage dans l’art et la culture, une boutique pour des souvenirs artistiques, ainsi qu’un restaurant pour se restaurer et profiter d’un moment agréable.

J’avais très envie de visiter cet endroit, mais malheureusement, je n’ai pas pu car il est fermé le dimanche. Dommage, car cela avait l’air d’être un bel endroit au calme dans lequel j’aurais aimé me reposer après ma longue journée de visite.

→ Pour aller plus loin, visite la Fondation Van Gogh à Arles

Le Musée départemental Arles Antique : Un voyage dans le passé glorieux

Le Musée départemental Arles Antique est une destination incontournable pour quiconque souhaite explorer le riche patrimoine romain d’Arles. Ce musée offre un aperçu fascinant de l’histoire de la ville à travers une impressionnante collection d’artefacts romains et d’œuvres d’art. Vestiges architecturaux, des sculptures, des mosaïques et bien d’autres trésors de l’Antiquité témoignent de la grandeur passée d’Arles en tant que colonie romaine et de son importance dans la région.

Etant un peu excentré de la vieille ville (et aussi parce que je pense que j’y aurais passé des heures…), je n’ai pas visité le musée d’Arles Antique mais je compte bien y retourner pour le faire, car ça à l’air d’être un trésor culturel. 

Ouvertures :

Tous les jours de 10h à 18h sauf le mardi.

Tarifs :

  • Plein tarif : 8€

  • Tarif réduit : 5€

  • Gratuit tous les 1er dimanche du mois

Informations pratiques pour ta journée à Arles

Comment venir à Arles ? Options de transport

Pour rejoindre Arles et profiter de ta journée de découverte, il existe plusieurs options de transport à ta disposition. Situé entre Aix-en-Provence, Nîmes et Avignon, la ville antique est plutôt bien desservie.

Voici quelques conseils pour t’aider à planifier ton voyage :

  • En train : La gare d’Arles est située à 10 min à pied du centre-ville, ce qui en fait un point d’arrivée pratique. Le TGV Paris-Arles mets environ 3h30/4h et il faut environ 1h pour rejoindre Arles depuis Marseille ou Montpellier, seulement 30 min depuis Nîmes ou Avignon. Comme c’était les journées du patrimoine, le pass journée (aller-retour) était à 5€ !
  • En voiture : Depuis l’autoroute A54, prends la sortie n°5 Arles Centre-Ville. Il existe plusieurs zones de stationnement payant tout autour du centre historique. Si tu viens en voiture, pense également au covoiturage !
  • En avion : Si tu viens de loin, l’aéroport le plus proche est l’Aéroport de Marseille-Provence, situé à environ 70 kilomètres d’Arles. De là, tu peux prendre une navette ou louer une voiture pour rejoindre la ville.
  • En bus : Arles est également desservie par des lignes de bus régionales, ce qui en fait une option pratique pour les voyageurs en provenance d’autres villes de la région, telles que Nîmes, Avignon ou Marseille.

Une fois arrivé à Arles, tu pourras facilement accéder aux principaux sites touristiques à pied ou en utilisant les transports en commun locaux. Prends en compte tes préférences personnelles et les horaires de transport disponibles pour choisir l’option qui te convient le mieux.

ruelle fleurie d'Arles

Quand visiter Arles ? Meilleurs périodes

Arles est une ville vivante toute l’année, mais certaines périodes offrent des expériences culturelles uniques. Voici quelques moments à considérer pour planifier ta visite :

  • Ferias : Deux ferias sont organisées à Arles, l’une lors du week-end de Pâques et l’autre en septembre. Ces festivités offrent une immersion dans la culture taurine et des événements animés.
  • Festival des Suds d’Arles (mi-juillet) : Une semaine de musique du monde qui attire des artistes du globe entier pour des performances envoûtantes.
  • Festival Péplum (fin août) : Plonge dans l’histoire romaine lors des journées romaines d’Arles et assiste au festival du Péplum dans le théâtre antique pour des projections de films épiques.
  • Festival du cheval et de la Camargue gourmande (septembre) : Découvre la culture équestre et la délicieuse cuisine camarguaise lors de ce festival unique.
  • Fête des prémices du riz (septembre) : Une célébration gastronomique mettant en avant les produits locaux, y compris le riz de Camargue.
  • Rencontres internationales de la photographie : Un événement majeur qui met en lumière la photographie contemporaine. À ne pas manquer pour les amateurs d’art visuel.
  • Journées du Patrimoine : Si tu as la chance de visiter Arles lors des Journées du Patrimoine, tu auras un accès gratuit à tous les monuments de la ville, idéal pour une exploration économique.

Planifie ta visite en fonction de ces événements spéciaux pour vivre pleinement l’essence d’Arles. 

Hôtel de Ville d'Arles

Combien de temps pour visiter Arles ? Itinéraire idéal

La durée idéale de ta visite à Arles dépendra de tes préférences et de ton emploi du temps. Cependant, voici quelques recommandations pour t’aider à planifier ta journée à Arles :

  • Une journée complète : Si tu as une journée entière à consacrer à Arles, tu pourras explorer les principaux sites touristiques du centre-ville. Un itinéraire suggéré pour une journée complète pourrait inclure la visite des Arènes d’Arles, du Théâtre antique, de l’Église Saint-Trophime et de son cloître, des Alyscamps, des Thermes de Constantin, ainsi que de l’Espace Vincent van Gogh. Tu auras ainsi l’opportunité de découvrir l’histoire, la culture et l’art d’Arles en une journée bien remplie.
  • Moins d’une journée : Si ton temps est limité, il est toujours possible de visiter certains sites phares d’Arles, tels que les Arènes, la Théâtre Antique et l’Église Saint-Trophime, pour avoir un aperçu de la richesse de la ville en quelques heures.
  • Plus de temps : Si tu as plus de temps à ta disposition, je t’invite à explorer davantage ses quartiers pittoresques, te promener le long du Rhône, ou se perdre dans ses ruelles médiévales. Prends le temps de visiter les musées de la ville (musée Arles Antique, Museon Arlaten, Fondation Vincent van Gogh, Musée de la Camargue…).

En fin de compte, la durée de ta visite dépendra de tes intérêts personnels et de la profondeur de ton exploration. Arles offre une expérience enrichissante, quelle que soit la durée de ton séjour. 

Que voir autour d’Arles ?

vue sur la ville d'Arles

Le Parc naturel régional de la Camargue : Découvre la nature préservée

À proximité d’Arles, le Parc naturel régional de la Camargue offre une escapade naturelle inoubliable. Ce vaste écosystème préservé est le foyer de la célèbre faune camarguaise, des chevaux sauvages aux flamants roses. Explore ses sentiers de randonnée, enfourche un vélo pour parcourir ses paysages uniques, ou opte pour une excursion en bateau pour observer les oiseaux dans leurs habitats naturels. Les amoureux de la nature seront comblés par les activités d’observation des oiseaux, la découverte de l’élevage de taureaux et les promenades à cheval. C’est une aventure naturelle à ne pas manquer lorsque tu te rends en Camargue. 

Les Salins d’Aigues-Mortes : Un paysage unique

Dans le parc régional de la Camargue, les Salins d’Aigues-Mortes offrent un paysage unique imprégné d’histoire. Découvre la description fascinante de ces marais salants et plonge dans leur riche passé. Des visites guidées te permettront d’explorer les Salins en profondeur et d’observer la récolte de sel, une activité ancestrale toujours en cours. Pour accéder aux Salins depuis Arles, emprunte les liaisons routières locales pour une excursion facile.

Saintes-Marie-de-la-Mer : Plage et culture provençale

En moins d’une 1h de route depuis Arles, direction Saintes-Marie-de-la-Mer, un charmant village méditerranéen. Là-bas, tu trouveras un mélange envoûtant de plages magnifiques, de festivals animés et de traditions culturelles authentiques. Découvre les attractions de ce village, détends-toi sur ses plages, et plonge dans la richesse de la culture provençale. Profite du mélange unique de nature et de culture que Saintes-Marie-de-la-Mer a à offrir lors de ta visite de la Camargue.

Parc naturel régional des Alpilles : Autres trésors à explorer

Un peu plus loin, découvre la région naturelle montagneuse des Alpilles, au nord-est d’Arles. Les Alpilles abritent des trésors tels que de magnifiques villages tels que les Baux-de-Provence ou Saint-Rémy-de-Provence, mais aussi les Carrières des Lumières, où l’art et la lumière se mêlent dans un spectacle captivant. Que tu souhaites te promener dans les Alpilles, visiter des sites historiques ou profiter de la beauté naturelle, cette région offre une expérience diversifiée à seulement un court trajet depuis Arles.

En conclusion, une journée à Arles réserve une multitude de trésors à explorer, de l’Antiquité romaine à la culture provençale contemporaine. Les Arènes, l’Amphithéâtre romain, le Musée départemental Arles Antique, l’Espace Vincent van Gogh et bien d’autres sites te transporteront à travers les siècles et les émotions artistiques. Que tu sois passionné d’histoire, d’art ou de la beauté de la nature, Arles a quelque chose à offrir à chacun.

Alors, n’attends plus pour planifier ta propre journée à Arles, une ville qui se dévoile au rythme de tes pas, où chaque coin de rue cache une histoire et où chaque instant est une découverte. Marche sur les traces de Van Gogh, déguste la cuisine provençale, et laisse-toi imprégner de la douceur de vivre du Sud de la France. Arles t’attend, prête à te dévoiler ses trésors. Bon voyage !

 

xoxo Cindy

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